高端VR仅是一场研发活动 低价市场前景广阔

今朝这一代的VR装备并没灭亡,但其活气已经所剩无几。曾经沸沸扬扬引起一时轰动的VR行业日渐萧条,并不是因为有更别致更刺目耀眼的装备出现,而是因为今朝仍然没有迹象注解如今的VR体验可以或许拥有伟大的受众群体。

本周早些时刻,Oculus宣告Rift和Touch掌握器的套装价格将下调200美元,限时优惠价400美元,套装中还附赠七款免费游戏(包含《拉奇的传说(Lucky's Tale)》、《Oculus Medium》、《Toybox》以及《机械重装(Robo Recall)》等)以及一个Xbox One手柄。而今年3月,Oculus官方就宣告了一次永远降价,原价为798美元的Rift套装降价至598美元,四个月时光价格下调了400美元,降幅达50%。

虽然就降价这件事来说有点鼓舞人心,但综合市情上VR方面的其他消息来看,我们的忧虑更甚。起首,尽管Oculus最先涉足VR领域并且有Facebook的财政支撑,今朝在与索尼和HTC的高端VR头盔市场竞争中仍处在落伍的地位,只能愿望经由进程此次降价奋起直追不会落伍太多。依据数据分析公司Superdata的统计,Rift在2017上半年的安装基数仅为38.3万台,HTC Vive为66.7万台,而PSVR则多达180万台。

即使不推敲销量排名,Oculus在高端VR用户争取战中的处境依然不妙:机能上落伍于更为昂贵的Vive一大年夜步,价格比PSVR贵(考虑到要有高装备的PC支撑),市场却没有PSVR广泛。这已是营销方面的一大年夜难题。而VR内容的特质又决定必需亲自体验后才能被用户完整懂得,推广起来更是难上加难。另一方面,在零售点严重缺少演示装备的情况下,让有兴趣的花费者初次测验考试VR的愿望也变得更加渺茫。

今年5月Oculus宣告关闭制造了VR短片《Lost》、《Henry》、《Dear Angelica》的内容工作室(Story Studio)。跟着其关闭,公司将拨款5000万美元专用于投资外部的“非游戏VR体验内容。在该工作室关闭几个月前,Oculus内容主管Jason Rubin在GDC上吸收媒体采访时就表示Facebook甚至Oculus并不是一家内容创作公司。“这就是为什么我没有内部团队。除了Story Studios外,我还有一个三人团队。我们要教化第三方,让他们可以或许靠自己成功,我们愿望开辟者社区可以或许推动未来。”

假如Oculus只想做游戏,Facebook也不会在2014年斥资20亿美元收购该公司。Facebook本来的筹划是将Oculus在游戏里的现有优势延伸到新的领域,包含通信、媒体和娱乐、教导和其他领域,从而打造最合适社交的平台,转变人们工作、娱乐和交流的方法。然而这对Facebook来说并不是一场理想的收购案,因为Rift起步缓慢,Oculus还因涉嫌抄袭VR技巧被判补偿数亿美元,未来或许还要支付更大的价值。如今VR高潮覆盖在一片阴云之下, Facebook对VR家当未来的信念或已开端动摇。

如今的形势不容乐不雅观,三大高端装备中索尼的PSVR优势最明显,但比拟夭折的Vita、Wonderbook、PS TV、Move、EyeToy以及Stereoscopic 3D,该公司对PSVR的支撑是否会更为持久也值得怀疑。尽管索尼在今年的E3展前宣告会上颁布了不少颇有前程的VR作品,包含Polyarc的《Moss》、《直到黎明》开辟商Supermassive的《布拉沃小队》和《病入膏肓》以及《上古卷轴5:天际VR》等,但这其中没有任何一款的潜力可以对比《生化危机7》,甚至还不如去年的《蝙蝠侠:阿卡姆VR》和《星球大战VR》。而当被问及这些VR游戏声威是否可以或许推动PSVR的销量时,索尼互娱环球总裁Jim Ryan并没有把握。

Ryan在E3上吸收采访时说到,“关于VR我们仍然是在进修阶段。或许明年这个时刻我会给出一个更好的谜底,尽管仍然并禁绝确,但届时我能懂得得更多。”对VR未来信念不足的不仅仅是索尼高管一人,在不肯定索尼是否会对其核心营业之外(至少暂时是)的VR市场连续支撑时,我们无法确认VR家当可否得以健康成长。

HTC和Vive还解决了VR这一新兴领域的又一难题——Vive在首发阶段就代表最尖端技巧,后来又接踵推出物体追踪周边装备和无线适配器。这为开辟者们供给了更多选择,克服了高端VR的一大年夜弊端。若是作为核心组件,而不是最贵VR装备的附加配件,它们将发挥更大的感化。也许它们会是下一代VR装备的标配。

然则,假如现世代的装备令人失望的话,不管花费者照样厂商,谁都不会对下一代高端VR装备进行投资。今朝的VR世代还要多久才能让花800美元(先别提配套PC的花费)购买Vive的花费者认为物超所值,并且产生购买下一代产品的激动?这须要若干款真正意义的大年夜作支撑?而HTC或Facebook又要阅历若干个世代,才能扭亏为盈,让连续投入有所回报?

说到这里,我们就不得不提一下微软。凭借Windows平台的混淆实际头戴装备,他们将在今年岁终进入这个市场。尽管在技巧机能上有所妥协,但这些装备的价格比Rift和Vive都廉价,设置也更简单。也就是说,虽然在今年推出机能强劲、兼容VR的Xbox One X,微软照样废弃推广主机VR,纯粹把更高的分辨率和帧率作为Xbox One X的卖点。微软Xbox部门的负责人Phil Spencer在今年E3上也曾表示:VR还须要好几年才能被主流玩家吸收。在拿出合适的无线解决计划之前,微软都不会刊行主机VR。

从这一点来看,如今的VR市场对我们来说更像是一场昂贵的研发活动,不会有本质性的成果出现,但却能为VR在日后成为真正的大众市场奠基基础,届时将像移动VR一样出现受众和应用方法的演化(说是移动VR,但还真没看到有人在地铁、机场或者诊所里应用移动VR头盔)。

多半VR开辟人员都将有线连接、价格、能推动硬件销量的软件,以及用户基数视为VR成为主流之前函待解决的关键问题。而谷歌Daydream 和依靠Oculus支撑的Gear VR注解,应用现有的智好手机,移动VR已经解决了有线连接和价格问题。此外,只要装备的价格降到100美元旁边,剩下的两浩劫题也将水到渠成。当然,三星向购买手机的客户奉送Gear VR的做法也能起到必定的积极感化。

移动VR真正须要的是更友好的交互界面和机能更强大的手机:Gear VR活动掌握器的推出标记着前者走出了成功的第一步,而手机的机能毋庸置疑正日渐强大年夜。假如VR真的要进入大年夜众市场,曾经凭借250美元Wii发明高潮的低价别致市场要比600美元PS3的高端尝鲜市场更具借鉴意义。